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动物冬眠与阿尔茨海默氏症有什么关系

比你想象的还要多

根据一项新的研究,生物从漫长的冬季休息中醒来的方式可以帮助科学家设计治疗痴呆症的新方法

来自莱斯特大学的研究已经分离出一种冷激活蛋白RBM3,它可以帮助恢复长时间休眠的动物的大脑活动

虽然这种蛋白质也存在于人体中,但已发现阿尔茨海默病患者中缺少这种蛋白质,其大脑的突触数量通常也较少

以下是它的工作原理:当动物进入冬眠状态时,它们的大脑突触数量会减少,从而使它们进入长时间的不活动状态

然后,冷激活的蛋白质RBM3在动物醒来时重建突触,从而恢复正常的大脑活动

该研究认为,模仿这种蛋白质作用的药物可能有可能在患有神经退行性疾病的个体中恢复失去的大脑功能

“这项研究中确定的神经保护途径可能是向前迈出的重要一步,”该研究资助的医学研究Counsil神经科学和心理健康委员会主席Hugh Perry博士告诉电讯报

“我们现在需要找到一些东西给重现脑冷却的效果

正如抗炎药在降低高温时优于冷浴一样,我们需要找到可以诱导冬眠和体温过低的药物

“已知低体温可以保护大脑 - 莱斯特研究人员试图确定是否冷却阿尔茨海默病患者的大脑可以帮助预防突触损失

为了验证这一理论,研究人员将阿尔茨海默氏症和健康对照组的一组小鼠的体温降低到60-64华氏度(相当于冬眠的小型哺乳动物)45分钟

当45分钟结束时,RBM3蛋白在健康小鼠中被激活,在他们醒来时恢复脑功能

在患有阿尔茨海默氏症的小鼠中,蛋白质没有进入

研究人员提出,增强大脑中的冷休克通路 - 不会冷却身体 - 可以作为治疗神经退行性疾病的保护性疗法

阿尔茨海默氏症协会的道格·布朗博士说:“虽然我们认为体温降低对于阿尔茨海默病这样的长期,渐进性疾病是一种可行的治疗方法,但这项研究开辟了寻找具有相同效果的药物的可能性

”在一份声明中

“我们非常期待看到这项研究进入下一阶段

”研究结果发表在“自然”杂志上

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