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Chuck Bednar为redOrbit.com - @BednarChuck来自美国国家航空航天局的科学研究人员,科罗拉多州环境科学研究合作研究所和其他几家机构正联手调查位于美国西南部四角地区的神秘甲烷热点

使用一套机载和地面仪器,他们希望找出为什么去年秋天在亚利桑那州,科罗拉多州,新墨西哥州和犹他州交叉口附近的一个小区域发现温室气体最集中的地方在美国

美国国家航空航天局(NASA)将使用光谱仪来帮助正在进行的研究美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的科学家克里斯蒂安·弗兰肯伯格(Christian Frankenberg)是第一个报告四角地区甲烷浓度的人之一

来自欧空局卫星的数据证实了这一发现,并表明那里存在持续的大气热点,2003 - 2009年的甲烷排放量远高于估计值

然而,美国航天局表示,这些观测结果并不足以揭示甲烷的来源

可能的来源包括从石油和天然气相关活动(如煤层气勘探和开采),活跃煤矿和天然气渗漏中排放

最近,来自CIRES,NOAA地球系统研究实验室和密歇根大学的研究人员发起了一项名为TOPDOWN(Twin Otter Projects Defining Oil Well and Natural gas emissions)2015的野外活动.TOPDOWN正在使用机载和地面仪器进行调查热点的来源,从4月17日开始,JPL科学家将加入研究计划

“凭借不同群体为该地区带来的所有地面和空中资源,我们有独特的机会明确解决四角之谜,”弗兰肯伯格解释道

他的团队将在一对双水獭研究飞机上使用两个互补的遥感仪器:一个光谱仪将映射整个区域,另一个光谱仪将飞越疑似甲烷源以进行更灵敏的测量

协调甲烷调查是一个“双赢”密歇根大学的埃里克·科特称,该项目的任务调查员之一称该项目为“基层努力......通过各种不同的方法更好地了解四角区的甲烷排放”

每个合作伙伴机构都已经并将要部署自己的仪器套件,包括化学检测设备和风力分析阵列

通过结合他们的努力,研究人员表示,他们希望量化该地区的甲烷排放总量,并确定各种来源的确切数量,并跟踪一个月研究过程中的变化

弗兰肯伯格称这项研究“对所有参与者来说都是双赢的

这是利用遥感和局部测量协调工作来表征该地区甲烷预算的独特机会

“”如果我们能够验证卫星发现的甲烷排放,并确定各种来源,那么决策者将具有关键性他们正在考虑的任何行动的信息,“CIRES和NOAA地球系统研究实验室的科学家GabriellePétron补充道

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