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Chuck Bednar for redOrbit.com - @BednarChuck作为该机构正在进行的关于人体如何在微重力环境中长时间响应的研究的一部分,NASA官员周五宣布计划将骨细胞培养物送到国际空间站第一次

这些文化将在今天计划升空的SpaceX商业再补给任务中运送到国际空间站,NASA骨细胞和机械转导(Osteo-4)调查小组将分析微重力对这类骨细胞的影响,该机构说过

寻找与空间相关的骨密度损失的原因随着NASA计划未来进入深空的任务,以及对火星的潜在载人任务,这项研究至关重要,这将要求宇航员在太空中花费的时间比以往任何时候都多

分析骨细胞培养将建立在之前的研究基础上,该研究确定了长期任务后机组人员骨量的减少

美国国立卫生研究院(NIH)的受让人Papert Divieti Pajevic博士是Osteo-4研究的首席研究员,他的同事将研究分离的骨细胞在微重力中的功能和行为,以确定它们如何导致骨密度下降

“我们正在调查骨细胞 - 成人骨骼中最丰富的细胞 - 如何感知和响应机械力的变化,就像在空间站上所实现的那样,”她解释说,并补充说,研究结果也可能对治疗产生影响

骨骼疾病和代谢性疾病,如地球上的骨质疏松症

寻求由于微重力暴露引起的遗传信号变化研究人员解释说,骨细胞是一种感应机械力的细胞,例如当它们应用于骨骼时的举重

他们将这些力量转化为生物反应,向其他细胞发送信号以制造或移除骨骼,如果它们能够解决宇航员骨质流失的奥秘,他们就能找到对抗它或在太空中产生新骨骼的方法

Divieti Pajevic博士及其同事正在使用小鼠骨细胞中一个特定系列的样本,这些样本在基因表达方面模仿人类的骨骼骨细胞,在这个过程中,基因中编程的信息用于指导蛋白质的组装

然后分子执行给予该细胞的指示

研究人员将尝试分离暴露于微重力后这些细胞中发生变化的遗传信号

对于Osteo-4研究,骨细胞将以合成的,组织状的3D结构生长,并容纳在生物反应器内,使其能够在受保护的环境中生长

每个托盘将容纳三个单独的生物反应器,共创建九个样本用于研究国际空间站

一旦这些样本到达太空并暴露在该环境中,该站的工作人员将每隔三天,五天,七天或八天冻结它们

Osteo-4研究小组解释说,冷冻骨细胞可以阻止细胞的变化,让研究人员能够观察微重力暴露早期和晚期的差异

然后将冻结的样品返回到SpaceX Dragon胶囊上的地球,在那里可以进一步分析它们,以期增加我们对其整体功能的理解

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