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Chuck Bednar for redOrbit.com - @BednarChuck感谢美国宇航局的斯皮策太空望远镜和一种称为微透镜的技术,一支天文学家团队找到了迄今发现的最遥远的系外行星 - 一颗距离地球约13,000光年的偏远气体行星

据NASA称,这个遥远的新世界的位置展示了斯皮策如何用来帮助确定行星在整个银河系中的分布情况

这一发现是最近在“天体物理学杂志”上发表的三项新研究的主题

使用微透镜发现新世界美国宇航局萨根研究员,马萨诸塞州哈佛 - 史密森天体物理中心成员Jennifer Yee和她的同事们使用了天基仪器和光学引力传感实验(OGLE)华沙望远镜

智利利用微透镜这一现象寻找新的行星

美国航天局解释说,当一颗恒星在另一颗星面前经过时,就发生了微透镜

它的重力就像一个透镜,可以放大和照亮更遥远的恒星的光线,如果前景中的恒星有一个围绕它运行的行星,它会在放大倍数中产生一个光点

天文学家可以利用这些光点来定位和表征我们银河系中心凸起数万光年远的行星,这些行星往往更为常见

该机构指出,到目前为止,该过程已经发现了近30个新行星,其中最远的新世界距离大约25,000光年

“微透镜实验已经在探测从太阳附近到银河系中心的行星,”哥伦布俄亥俄州立大学的共同作者安德鲁古尔德解释道

“因此,他们原则上可以告诉我们在这个巨大的银河系中行星形成的相对效率

”监测微透镜事件虽然微透镜技术可以用来补充其他行星狩猎工具,如开普勒任务,它有一个主要缺点:它不能总是精确地确定被观察的行星和恒星的距离

事实上,在迄今为止使用这种方法定位的近30个行星中,大约一半不能放置在确切的位置

为了提供帮助,研究人员使用斯皮策并利用望远镜的远程地球尾随轨道

该仪器监测距离大约1.28亿英里(2.07亿公里)的微透镜事件,与表面上的望远镜同时进行,但由于两个望远镜之间的距离,它可以在不同的时间看到亮度

这被称为视差

Yee说,斯皮策是“第一个对行星进行微透镜视差测量的太空望远镜”,通常,视差技术使用多个地面望远镜

美国国家航空航天局表示,用于发现新发现的系外行星的微透镜事件的长度非常长(大约150天),斯皮策在OGLE后20天看到它

OGLE观看事件和斯皮策之间的时间延迟用于计算恒星及其行星的距离,并且知道这也使得研究人员能够计算出行星的质量,大约是木星的一半

这是奥格尔和斯皮策之间的第23次微透镜合作,目前太空望远镜计划在夏季观察另外120次微透镜事件

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